Внешний вид постельного клопа характеризуется в первую очередь сплющенным телом, которое помогает ему пробираться между тканевыми складками, не рискуя быть при этом раздавленным человеком. В длину клоп от 3 до 8,5 мм, в зависимости от пола и насыщения кровью, самки по размеру больше самцов. Цвет тела – от темно-коричневого до грязно-бежевого и даже ржавого.
Помимо хоботка для прокола кожных покровов, клоп имеет острую щетинку для выделения обезболивающей слюны в место укуса. Наиболее активны клопы в ночное время суток, особенно когда голодные. Сытый клоп увеличивается в размерах, становится не таким проворным и более уязвимым, именно от сытых раздавленных клопов остаются кровяные следы на наволочке.