Таракан — это членистоногое насекомое из надотряда тараканообразные, отряда таракановые (лат. Blattoptera, Blattodea). Ни одна из версий происхождения русского слова “таракан” не нашла точного подтверждения. По мнению некоторых этимологов, тараканы получили свое имя благодаря чувашскому слову “tar-aqan”, что означает “убегающий”, или тюркскому “taz” (“убегать”).
Тараканов отличает уплощенное тело овальной формы, длиной от 1 до 10 см и более. Удлиненное брюшко таракана состоит из 8-10 тергитов (спинных склеротизированных сегментов) и 7-9 стернитов (брюшных склеротизированных сегментов), 7 – у самок, 8-9 – у самцов. На конце брюшка находятся длинные, обычно членистые церки. У самцов на последнем стерните расположено 1-2 грифелька. Обычно таракановые имеют светлую окраску тела с надкрыльями желтовато-коричневых оттенков, реже распространена темная или черная окраска. Всего у таракана 6 ног. Бедра и голени наделены шипами. Ноги этих насекомых с пятичлениковыми лапками хорошо развиты и приспособлены для бега. Скорость таракана довольно высокая: к примеру, американский таракан за секунду покрывает расстояние в 75 см. К тому же, таракана практически нереально поймать голыми руками, потому что шустрое насекомое меняет направление движения примерно 25 раз в секунду.